AC-130 Gunship "Hercules"

Una cannoniera volante, derivato dal quadrimotore turboelica da trasporto C-130 Hercules, lo Spooky o Venom a seconda se il suo armamento è composto da un cannone Gatling da 20mm o un obice da 105mm, l velivolo è in dotazione solo all’ USAF che lo ha impiegato nella guerra del Vietnam e nella guerra del Golfo, dove peraltro uno di questi aerei è stato abbattuto, l'equipaggio è composto da due piloti, navigatore, ufficiale addetto alla guerra elettronica e direttore del tiro, spesso affiancati da altri membri dell’equipaggio che ricoprono i ruoli di tecnico di bordo, operatori alle console elettroniche e armieri. Vengono utilizzate per il Close Air Support (CAS), l’interdizione aerea e per la protezione delle forze. Il ruolo CAS consiste nel supporto alle forze di terra, scorta ai convogli e operazioni nelle aree urbane. Le missioni di interdizione aerea sono condotte contro obiettivi pre pianificati in profondità o contro bersagli di opportunità. Le missioni di “force protection” includono la difesa delle basi aeree e di altre installazioni. Le squadriglie di AC-130 sono basate a Hurlburt Field nel nord-ovest della Florida e sono parte dell’Air Force Special Operations Command (AFSOC), parte dello Special Operations Command (SOCOM).