LA Royal Navy riceve il primo Agusta Westland AW101 "Merlin" HC4.

Agusta Westland AW101 "Merlin" HC3 ex Royal Air Force, nella sua nuova arma di appartenenza assumerà la denominazione HC4. / © RAF
Agusta Westland AW101 "Merlin" HC3 ex Royal Air Force, nella sua nuova arma di appartenenza assumerà la denominazione HC4. / © RAF

 Il 19 ottobre scorso Agusta Westland ha annunciato la consegna del primo esemplare di sette elicotteri AW101 "Merlin" HC3 alla Royal Navy, si tratta della Phase 1 del programma varato dal ministero della difesa di Londra denominato MLSP (Merlin Life Sustaintment Programme, in seno alla Royal Navy tutti gli elicotteri di questo tipo che verranno consegnati assumeranno la denominazione di "Merlin" HC4.

Merlin della RAF in Afghanistan / © RAF
Merlin della RAF in Afghanistan / © RAF

Il Merlin verrà adattato al'uso navale, favorendo lo stivaggio grazie alle pale dei rotori pieghevoli, ed anelli per il fissaggio sul ponte durante il parcheggio, naturalmente verrà dotato di carrello rinforzato, una predisposizione per il così detto "fast roping" (discesa rapida delle truppe mediante corda), ed infine, aggiornamento degli apparati radio e transponder in Banda I. il contratto per l'avvio di questo programma risale all'anno scorso, un protocollo d'intesa venne firmato tra il Ministry of Defence e Agusta Westland precisamente nel gennaio del 2014, esso prevedeva lo stanziamento di una cifra pari 330.000.000 sterline per la modifica di 25 "Merlin" in configurazione "Utiliy" Mk.3 e Mk.3A agli standard Mk.4 e il successivo passaggio dalla Royal Air Force alla Royal Navy che a sua volta li destinerà ai Royal Marines per operazioni anfibie. 

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La transizione alla nuova arma di questi sette esemplari ad interim in attesa degli esemplari della Phase 2, secondo le previsioni verrà ultimata entro il prossimo anno, data che coinciderà con la completa radiazione dei "Sea King", il programma ha come obiettivo quello di dare la possibilità alla Royal Navy, di dotarsi di una moderna flotta di 25 "Merlin" da impiegare per il trasporto tattico e per operazioni speciali entro il 2020.


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