Programma HX: inizia la preselezione per il sostituto degli F-18 Hornet finlandesi.

Boeing F-18 Hornet finlandese. (foto: Finnish Defence Forces)
Boeing F-18 Hornet finlandese. (foto: Finnish Defence Forces)

Il ministro della Difesa finlandese Jussi Niinistö ha annunciato che la Suomen ilmavoimat (forza aerea finlandese) ha emanato le specifiche di preselezione del nuovo programma HX con il quale la forza aerea, sceglierà l'aereo che sostituirà gli F-18C/D "Hornet" (in Finladia vengono semplicemente chiamati F-18 e non F/A-18). La fase di preselezione prevede l'invio di una RFI o richiesta di informazione, alle industrie del settore. Le RFI sono state inviate a BAE Systems per l'Eurofighter Typhoon, alla Boeing per l'F/A-18E-F Super Hornet e F-15 Eagle, alla Dassault per il Rafale, a Lockheed Martin per l'F-35 Lightning II e F-16 Fighting Falcon ed alla Saab per il JAS-39E Gripen.

L'obiettivo di Helsinki è arrivare alla firma di un contratto entro il 2021, onde poter raggiungere la capacità operativa iniziale del nuovo caccia entro il 2026 e la piena operatività nel 2031. Attualmente la Ilmavoimat possiede una flotta di 55 F / A-18C Hornet monoposto e 7 F / A-18D biposto per un totale di 62 macchine che devono essere radiate entro e non oltre il 2030. Ma il nuovo caccia finlandese, non soltanto dovrà confrontarsi con un offerta da parte delle industrie aerospaziali molto variegata e di qualità, ma bensì dovrà anche confrontarsi con le ristrettezze economiche che ultimamente attanagliano il Paese: attualmente la Finlandia sta attraversando un periodo di crisi (forse peggiore di quella italiana) che influenzerà anche le scelte per il futuro, una recessione dovuta anche alle sanzioni imposte alla Russia (terzo più importante partner commerciale della Finlandia, dopo Germania e Svezia) per la crisi ucraina.

F-18C Suomen ilmavoimat
F-18C Suomen ilmavoimat

Ancora nessun dettaglio è stato rilasciato circa le caratteristiche del nuovo aereo ma Niinistö in conferenza stampa ha marcato sul fatto che conditio sine qua non è l'economia, il nuovo caccia dovrà costare poco, quindi possiamo escludere a priori sia gli F-15 ed F-16 che seppur ancora validi non saranno in produzione per sempre per non parlare dei vari upgrade che non faranno altro che aumentarne i costi: paradossalmente sono stati proposti dei programmi di estensione della vita operativa degli F-18, ma il Governo di Helsinki li ha cassati come interventi rischiosi (vista l'età delle cellule) e inutilmente dispendiosi; visti gli altri tipi presi in considerazione ci sembra molto improbabile sia il Rafale che il Typhoon, per non parlare dell'F-35 che è già costoso per i membri del consorzio figuriamoci per le casse della Finlandia. Un ipotesi da prendere seriamente in considerazione è il JAS-39E, il "Grifone" è un caccia dall'ottimo rapporto qualità prezzo, sa farsi rispettare in ambito europeo, ha avuto buone vendite e soprattutto dal punto di vista strategico il caccia svedese potrà garantire una sorta di continuità: per Helsinki e Stoccolma che hanno instaurato un intesa per una maggiore cooperazione tra le rispettive organizzazioni di difesa, una flotta combinata di jet da combattimento simili, in caso che entrambe le nazioni scegliessero di agire insieme a loro difesa, sarebbe proficuo non solo da un punto di vista militare tattico, ma certamente da uno logistico.

Quindi se la Finlandia sceglierà il versatile Typhoon, il massiccio Rafale, il furtivo F-35 o l'economico (ma complicato) Gripen ancora non possiamo dirlo, la gara è ancora aperta e i concorrenti sono tutti validi, compresi gli anziani ma tosti F-16 ed F-15.


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Autore: Ino Biondo inobiondo36@gmail.com

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